5 boeken die het leven van Herman hebben veranderd

Zondag, rustdag. Een ideaal moment om uzelf in de zetel te nestelen met een uitstekend boek. Daarom polsen we iedere zevende dag van de week naar het favoriete leesvoer van een bekend gezicht. Vandaag vertelt auteur Herman Brusselmans (59) over zijn vijf lievelingsboeken. “Wie het gen niet in zich heeft om te lezen, die zal het nooit kunnen.”
20.000, zoveel boeken zegt auteur Herman Brusselmans gelezen te hebben. Spreekwoordelijk bedoeld wellicht, maar als hij in een even snel tempo leest als hij schrijft, dan zullen het er wel al een pak zijn geweest. Zeker als je weet dat hij voor zijn achttiende helemaal niet las. “Mijn leven ademde voetbal. Voetbal was het enige wat de klok sloeg. Hierdoor heb ik alle jeugdliteratuur gemist. Totdat ik op een haar na geen profvoetballer ben geworden.” Dan is Brusselmans maar Germaanse talen gaan studeren en ontdekte hij de liefde voor literatuur. “We begonnen met de klassiekers, die waren verplicht: Shakespeare en Dostojewski bijvoorbeeld en daarna ga je zelf op ontdekking.”

Brusselmans had het voordeel een enorme bibliotheek tot zijn beschikking te hebben, de Boekentoren in Gent. “Eigenlijk ben ik een autodidact. Ik heb mezelf leren lezen en schrijven.” Brusselmans doelt voornamelijk op het technische vlak: hij heeft zijn eigen weg gezocht in structuren en verhaallijnen. “Op mijn achttiende was ik bijna van elk boek onder de indruk. Dat is logisch want alles was voor mij als een ontdekkingsreis. Ondertussen kunnen vrij weinig literaire werken mij nog echt overweldigen.”

Toch verveelt lezen hem nooit. “Een groot deel van mijn dag en zelfs mijn leven besteed ik aan lezen.” Dat doet hij voornamelijk in zijn IKEA-bank die net naast zijn computer staat. “Ik ben helemaal geen mobiele lezer. Als ik iets drink op een terras of in een café dan heb ik nooit een boek bij. Ik lees en schrijf ter plaatse in mijn loft.”

“Lezen is eveneens een onderdeel van mijn vak als schrijver”, vertelt Brusselmans. “Net zoals een brillenmaker die ook naar de tafels en de stoelen kijkt.” Het feit dat hij ’s nachts leeft en onafhankelijk van gelijk wie opereert, maakt van hem een echte einzelgänger. Wat in schril contrast staat met zijn jeugddroom als profvoetballer. “In de loop der jaren ben ik meer gaan beseffen dat ik beter functioneer alleen dan in groep. Vroeger was ik niet zo teruggetrokken. Naast voetbal, zat ik ook in studentenverenigingen of speelde ik mee in rockgroepen. Dat zijn allemaal sociale aangelegenheden. Maar ik voelde en genoot meer van de behoefte om baas over mijn eigen werk te zijn. Ik haat het als er op mijn vingers wordt gekeken.”

Brusselmans geeft graag boekentips aan mensen, maar het zijn werken voor meer “geoefende lezers”. “Veel mensen zijn enkel en alleen op zoek naar een goed verhaaltje. Als je kijkt naar de 60 bestverkochte boeken in Vlaanderen of Nederland, dan vind je hooguit vijf literaire werken. Maar om die boeken te lezen, is er altijd een uitvlucht: te moe of te veel bladzijden. Het is altijd iets. Wie het gen niet in zich heeft om te lezen, die zal het nooit kunnen. Soms denk ik: “Smijt uw gsm in een emmer water en lees eens voor twee uren in een boek in plaats van op dat scherm te tokkelen.”

Lees hier verder.